Brandbrief

In mijn zaterdagkrant trof ik een brief aan. Meer dan dertig schrijvers – Kadaré, Kundera, Vargas Llosa, Pamuk, Saviano, zonder uitzondering beroemde namen – beschrijven ‘het vreemde echec van Europa dat zich aftekent’ en ‘het op losse schroeven zetten van de liberale democratie en haar waarden’. Ze waarschuwen Europa, ‘het tweede vaderland voor alle vrije mensen… Lees het hele blogbericht

Democratisch geld

Laatst stond ik in Hamburg voor de keuze: zwartrijden of ergens gaan pinnen? Zo kan het gaan in Duitsland, waar Bargeld meer gewaardeerd wordt dan hier te lande. De buschauffeur stelde het zelf voor. Als ik het risico wilde nemen, zou hij me niet tegenhouden.

Draagvlak

Als alle landen die in Parijs het Klimaatakkoord van 2015 tekenden zich aan hun afspraken houden, komt het niet goed. Er moet nu méér dan dat gebeuren. Dat was de belangrijkste les die ik leerde uit een rapport dat vorige week aangeboden werd aan minister Wiebes. Klimaatbeleid: kosten, kansen en keuzes verscheen in de gezaghebbende serie Preadviezen… Lees het hele blogbericht

Goud

Ook deze column is verbonden met mijn eerdere column Evidentie. Nu wordt er gerefereerd naar het begrip Causale evidentie. Wat kunnen Randomized Controlled Trials (RCTs) betekenen in evaluaties? Sommigen zeggen veel, anderen hebben twijfels. Of is er een tussenweg?

Hoe we van de universiteit weer een intellectuele werkplaats kunnen maken

Terug van lang weggeweest: demonstraties in Den Haag tegen het regeringsbeleid voor het hoger onderwijs. Op 24 november tegen het schuldenstelsel, georganiseerd door de studentenvakbond LSBv, terwijl op 14 december geprotesteerd kan worden tegen de zoveelste bezuinigingsronde. Studenten, docenten en bestuurders lijken een hechte coalitie te vormen. Hun maat is vol, want zowel docenten als… Lees het hele blogbericht

Wangedrag

Onlangs gaf Stanford-hoogleraar Anat Admati in Utrecht de jaarlijkse F. de Vries Lezing, door Jan Tinbergen ingesteld met zijn Nobelprijsgeld. Admati schreef in 2014 met Martin Hellwig het boek The Bankers’ New Clothes (‘De nieuwe kleren van de bankier’). Naast de nog altijd lage kapitaalbuffers richten Admati en Hellwig hun pijlen op de vervlechting van financiële sector,… Lees het hele blogbericht

Lampjes

Spectaculaire sterrenhemels zijn een ware toeristische attractie geworden. De Canarische eilanden, Chili, of Namibië zijn aanlokkelijke bestemmingen voor het ervaren van ’s mensen nietigheid met behoud van een comfortabele hotelkamer.

TOR

Deze column is verbonden met mijn eerdere column Evidentie. In deze column wordt gerefereerd naar het begrip Theoretische evidentie. Naast theoretische overwegingen over het type waarheidsvinding, is er de uitvoering van evaluaties. En dan gaat het over uiteenlopende belangen, die niet altijd parallel lopen. Evalueren in de praktijk betekent vaak onderhandelen, pragmatisch kiezen, duidelijk uitleggen… Lees het hele blogbericht

Evidentie

“Armoede is een gesel voor de mensheid en zet aan tot geweld”, sprak een jongeling gedreven. “Dat is vanzelfsprekend”, sprak de burgemeester afgemeten, zijn pochet vaardig herschikkend. Hij klonk gezaghebbend, omdat hij gewichtig leek te verwijzen naar iets wat algemeen wordt aangenomen. Nog gezaghebbender had het gekund, als hij “dat is evident” gezegd zou hebben…. Lees het hele blogbericht

Van werk naar geld

Werk, werk, werk was het motto van Wim Kok. Bij zijn overlijden werd gememoreerd dat voor hem participatie in de maatschappij verbonden was met werken. Dus, vond Kok, moest eigenlijk niemand onvrijwillig uitgesloten zijn van het arbeidsproces.

Alles van waarde heeft geen prijs?

“Alles van waarde is weerloos” schreef Lucebert in 1974. Deze dichtregel kent bijna iedereen (en wordt in allerlei varianten en contexten gebruikt). Wat veel minder geldt voor het mooie raadselachtige gedicht waaruit deze afkomstig is; voor een politiek-getinte bespreking, zie hier. Deze dichtregel is als het ware losgeraakt uit het grote geheel.

Houdbaar

De overheid moet goed op de centen letten: in eigen land moet de koopkracht krachtiger, kan men niet meer om de toenemende ongelijkheid heen, moeten de kosten van de zorgsector minder stijgen en graag ook de files korter, naast het paal en perk stellen aan het groeiend aantal vreemdelingen. Ontwikkelingssamenwerking krijgt daarom steeds minder geld… Lees het hele blogbericht

Als dit, als dat

Als we alles goed doen, kan het goed gaan’, zei Paul Romer, sinds vorige week winnaar van de Nobelprijs voor de economie, volgens Het Financieele Dagblad tijdens zijn persconferentie. Hij had het niet mooier kunnen zeggen. Enerzijds moeten we weten hoe we goed met milieu en klimaat omgaan. Daar heeft Romers werk en dat van mede-laureaat William… Lees het hele blogbericht

Waar blijft de Nobelprijs voor Moedige Economen?

De Economie-Nobelprijs is vandaag toegekend aan William Nordhaus (1941) en Paul Romer (1955). De eerste voor “for integrating climate change into long-run macroeconomic analysis, de tweede voor “for integrating technological innovations into long-run macroeconomic analysis”; voor meer informatie, zie hier. Hoewel ik niet twijfel aan hun wetenschappelijke verdiensten, had ik liever gezien dat Paul Romer… Lees het hele blogbericht

Brexit is geen sommetje

Afgelopen week presenteerde Laura van Geest, directeur van het Centraal Planbureau, in Groningen de Brexit-doorrekening van het CPB op basis van een handelsmodel. In Nederland ontlenen we relatief veel van onze economische groei aan handel met Groot-Brittannië, dus wordt Nederland harder geraakt dan Frankrijk of Duitsland. De grootste klappen zijn voor Groot-Brittannië zelf (vier keer… Lees het hele blogbericht

Waarom Rutger Bregman definitief voor Milton Friedman moet kiezen

De ‘Week van het basisinkomen’ is nagenoeg voorbij. Vrijwel onopgemerkt, als je afgaat op de progressieve media. Zelfs de speciale website meldt nauwelijks activiteiten. Rechtse media daarentegen hadden meer aandacht voor het basisinkomen. Zoals Das Kapital, dat een experiment in Liverpool bij voorbaat de grond inboort. Of De Telegraaf, die schrijft over een initiatief van… Lees het hele blogbericht

Loze Lessen

Vorige week was ik in Londen met een werkgroep onder de naam ‘Is Finance Fit for Purpose?’. Tja, waar is de financiële sector eigenlijk goed voor? Werkt ze zoals dat zou moeten? Op initiatief van de ESRC (de Britse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek) hadden we er een dag voor uitgetrokken om van elkaar te horen… Lees het hele blogbericht

Hoe de financiering van het hoger onderwijs slachtoffers maakt op de woningmarkt

Waarom universiteiten en hogescholen zo graag buitenlandse studenten willen hebben, daarover ging de eerste aflevering van mijn serie “Studeren in de 21e eeuw”, waarin ik mij voorlopig beperk tot Nederland. Daarna schreef ik over het fenomeen dat studenten steeds meer gebruik maken van huurtoeslag. Deze twee trends staan niet los van elkaar, zoals ik in… Lees het hele blogbericht

Economists still lack a proper understanding of business cycles

Zou Nobelprijswinnaar Robert E Lucas Jr. in de spiegel durven kijken, hij zou zich diep (moeten) schamen. In 2003 zei hij in een lezing voor de leden van de American Economic Association, de beroepsvereniging van US-economen, dat “macroeconomics […] has succeeded: its central problem of depression prevention has been solved”. Vijf jaar later, nu tien… Lees het hele blogbericht

De Turkije-express

Tien jaar na ‘de’ crisis zitten we midden in de Turkse valutacrisis. Financiële crises zijn voorspelbaar vanaf een zeker punt. Econoom Robert Aliber uit Chicago spreekt van een ‘point of no return’. IJsland bijvoorbeeld passeerde dat punt in 2005, jaren voordat de banken er in 2008 implodeerden. Erdogan ziet een financiële oorlog van het Westen,… Lees het hele blogbericht

---