Rondkomen

Op dezelfde vrijdag dat de Miljoenennota volgens vaste traditie uitlekte, kwam het Nederlands Instituut voor Budgetvoorlichting (Nibud) met een alarmerend bericht. Een kwart van de huurders – achthonderdduizend huishoudens, zo’n tien procent van Nederland – zit financieel klem. Hun woonlasten zijn zo hoog dat ze te weinig overhouden voor andere kosten voor levensonderhoud.

Rentenieren

Het studieleenstelsel verliest steun. Beleggingsinkomsten gaan zwaarder belast worden, spaarinkomsten lichter. Vastgoedinvesteerders gaan meer belasting betalen vergeleken met eerste-huiseigenaren. Drie berichten in één week die dezelfde kant op wijzen. Is de rentenierseconomie op zijn retour?

Selectie op goede gronden

De overheid staat de laatste decennia vaak in een kwaad daglicht. Zelfs linkse mensen die herhaaldelijk roepen dat de overheid moet ingrijpen als zich weer een maatschappelijke ramp voltrekt, lijken in de praktijk niet zoveel vertrouwen te hebben in ambtenaren, overheidsbestuurders en politici. Dat was na de Tweede Wereldoorlog wel anders. Tijd voor een herwaardering.

Schijnprecisie

In Ian McEwans roman Amsterdam moet een Britse politicus van het premierschap worden afgehouden, zodat het land in de EU blijft en er eindelijk iets aan klimaatbeleid gaat worden gedaan. McEwan schreef het boek in 1998. De urgentie van opwarming, en blijkbaar ook de Brexit-dreiging, waren toen al zo breed bekend dat er in bestsellers naar verwezen… Lees het hele blogbericht

Afwezig

Voor beleggers is leegstand soms aantrekkelijker dan bewoning. De afwezige eigenaar realiseert zijn mooie rendement vanwege huren die niet haalbaar zijn voor de mensen die de stad draaiend moeten houden. Is het tijd voor een woonplicht voor de koper?

Kritisch denken is te leren, maar niet op de huidige universiteit

Wat moeten (we) onze studenten leren? Deze vraag heeft de Groningse hoogleraar Dirk Bezemer in april 2019 aan collega-economen uit zijn netwerk voorgelegd. Kritisch denken, zo menen vrijwel alle respondenten. Een vaardigheid die volgens Bezemer onvoldoende aandacht krijgt in het hedendaagse economie-onderwijs. Wat is er mis met de huidige universiteit en hoe kan het beter?

Aan de slag

Kunnen we optimistisch zijn over onze economie? Het hangt ervan af wie je het vraagt. Rutte vindt Nederland een onwijs gaaf land (ik citeer) en dat geldt wat hem betreft ook voor de economie. Hij heeft de cijfers aan zijn kant.

Leve de Libra?

Vorige week werd het officieel. Facebook gaat haar eigen munt lanceren: de libra. Facebook appelleert met die naam aan de vermeende vrijheid die het doorbreken van het monopolie van centrale banken met zich meebrengt. Hoeveel vrijer we echt worden staat natuurlijk te bezien. We zijn nu afhankelijk van een handvol banken en worden bij volledige overgang… Lees het hele blogbericht

In de kern

Binnenkort moeten we een keuze maken: wind, zon, waterstof en biomassa, of toch maar kernenergie? Nuchtere denkers als cabaretier Arjen Lubach en hoogleraar voedingsleer Martijn Katan hebben de koe al bij de horens gevat. Hun conclusie: kernenergie is onvermijdelijk, als we van fossiele brandstof af willen en toch niet in het donker willen zitten. Het… Lees het hele blogbericht

Bankenlobby

Minister Hoekstra liet weten dat kapitaal vrijer door Europa moet kunnen stromen. Hij gaat er samen met de Franse en Duitse ministers van Financiën nu echt hard aan trekken. De redenen die hij geeft overtuigen niet, zodat we ons moeten afvragen wat de echte reden is.

Een basisbaan met loon

Gemeenten die bijstandsgerechtigden een basisbaan willen aanbieden, komen er al snel achter dat het onbetaalbaar wordt. Dit probleem kan worden ondervangen door hen een basisbaan te geven met een opgepluste uitkering tot het Wettelijk minimumloon. Aldus Louis Polstra en Kees Mosselman van de Hanzehogeschool.

Afzien

Bij een aantal collega’s zette ik afgelopen week de vraag uit: wat moeten (we) onze studenten leren? – in één zin graag. Ik kreeg antwoorden binnen van economen bij universiteiten, centrale banken, pensioenfondsen, denktanks – kortom een breed palet van achtergronden.

Weg met de homo economicus

Geen econoom en Nobelprijswinnaar heeft met zijn standpunten zoveel controverse opgeroepen als Milton Friedman. Vooral bij links in het politieke spectrum. Maar ook bij sommige rechtse mensen, vanwege zijn pleidooi voor een negatieve inkomstenbelasting: een vorm van basisinkomen, alleen weggelegd voor mensen die het nodig hebben (zoals ik in deze serie verder uitwerk) Als criticus… Lees het hele blogbericht

Afdwingen

Hoe krijgen we het grootbedrijf zo ver dat het volgens zijn eigen logica kiest voor vergroening? Die vraag is de inzet van het eerste tekstboek ooit over de principes van duurzame financiering. In de discussie over de energietransitie worden bedrijven als vervuilers vaak tegenover de overheid als vergroener geplaatst. Auteurs Dirk Schoenmaker en Willem Schramade,… Lees het hele blogbericht

Lage-rente-spagaat

Deze week was de Kamercommissie voor Financiën op werkbezoek bij de Europese Centrale Bank. Pieter Omtzigt, Renske Leijten, Thierry Baudet en negen collega’s mochten als vertegenwoordigers van het Nederlandse volk de centrale bankiers aan de tand voelen. Een belangrijk onderwerp zal het rentebeleid geweest zijn. De ECB-rente staat al zeven jaar extreem laag, waarvan de… Lees het hele blogbericht

Grassroots

Onlangs publiceerde ex-IMF-hoofdeconoom Raghuram Rajan The Third Pillar. Naast de pilaren van staat en markt is er de gemeenschap – in waterschappen en provincies bijvoorbeeld. Herwaardering van gemeenschap en volk hangt al een tijd in de lucht, en niet alleen ter rechterzijde. Ik denk aan David Van Reybroucks ‘pleidooi voor het populisme’ uit 2008 en Chantal Mouffe… Lees het hele blogbericht